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La artesanía de La Gomera


La forma de construir las viviendas, de cultivar las tierras, la elaboración de los diferentes objetos necesarios para las tareas del hogar y de la agricultura, plasmados en las diferentes artesanías, la alimentación, el silbo, el baile del tambor, los romances, las leyendas, la medicina popular y, todo lo que su forma de vida supuso, queda manifestado en una cultura popular muy peculiar.

Lo que hoy llamamos artesanía, servía en el pasado para cubrir las necesidades de las gentes de la isla, basándose en las materias primas extraídas del propio medio. De la madera se obtienen cucharas, queseras, morteras, chácaras y otros utensilios decorativos. Estos utensilios se realizan con madera de árboles de especies propias de la laurisilva (viñátigo, brezo), y también con especies introducidas como el nogal, castaño y moral. Con la ristra extraída del tallo de la platanera se hacen flores, joyeros, centros de mesa, panera, etc.. Igualmente con la penca de la palmera también se elaboran diferentes piezas artesanales. La cestería es variada en formas y materiales, siendo los más usados el mimbre y la caña. En los telares tradicionales aún se siguen tejiendo alfombras y traperas, colchas, etc.; utilizando para ello tiras de trapos viejos e hilos de algodón. La mejor muestra de ello, se encuentra en el Centro de Visitantes Juego de Bolas.

De entre todas las modalidades de artesanía destaca la cerámica, elaborada de forma artesanal sin torno y desde la época de los aborígenes. Se realiza con barro, arena y almagre, materiales propios de las zonas de medianías. El proceso de fabricación es relativamente simple, pero necesita su tiempo de dedicación; una vez se le ha dado forma a la vasija que se pretende realizar (plato para papas, talla para el agua, olla de ordeño, bracero, etc), se deja secar y se pone al horno de leña para su cocción. El color obtenido será un marrón claro, resultado conseguido a través del almagre; a diferencia de otras islas que dan un color marrón oscuro tirando a negro. Por su aspecto rudimentario y tradición, destaca la cerámica elaborada en Chipude y El Cercado.

Además de estas muestras que son las más típicas, también podemos encontrar otras actividades artesanales como, ganchillo, bordados, croché, encajes, piel, cuero, soga, seda, lana, etc. En la isla de La Gomera, la actividad artesanal se centra en la comarca norte, siendo Vallehermoso el municipio que cuenta con mayor número de artesanos.

Anualmente se celebran en Canarias diversas ferias de artesanía, encuentros folklóricos, ferias de agricultura, etc. en las cuales se promocionan la artesanía de la isla. Cabe destacar la Feria Insular de artesanía, celebrada en San Sebastián de la Gomera, donde se dan cita tanto artesanos de la isla como la del resto del archipiélago, acompañado de otras manifestaciones culturales tales como: Silbo Gomero, actuación grupos folklóricos, etc.

El Cabildo coordina la participación en ferias y otros eventos, colaborando económicamente en la gestión de espacios de exposición y decoración de los mismos, transporte de material, así como su presencia a través de representantes institucionales. De este mismo modo, en las ferias turísticas y, ocasionalmente, en Jornadas Profesionales se representa la artesanía canaria con la presencia de algún/os artesanos que realizan “in situ” sus habilidades con el fin de mostrar a los futuros visitantes de estas manifestaciones culturales como un elemento más de la oferta turística, consiguiendo con ello un reclamo dentro de la feria. Tal es el caso de: una alfarera trabajando la cerámica, trabajando la ristra, la madera, etc. Normalmente, en estos eventos tiene cabida alguna manifestación folklórica, así como el Silbo Gomero.